Archivo de la categoría: Genetica

Se cumplen 25 años de la tragedia de Chernóbil


Son imágenes de hace veinticinco años. Era la una y veintitrés minutos de la madrugada en Ucrania, del 26 de abril de 1986, cuando estalló el reactor 4 de la central nuclear de Chernóbil, el peor accidente de la historia. Justo a esa hora, 25 años después, se ha celebrado una ceremonia de recuerdo a las víctimas en la Iglesia Ortodoxa de Kiev, la capital del país, a la que han asistido supervivientes del desastre y familiares.
La catástrofe cobra nueva relevancia estos días debido al accidente nuclear en Fukushima, Japón, que se produjo a raíz del terremoto y el tsunami del pasado 11 de marzo.

Tras la explosión ocurrida en 1986, llamas que se alzaron a lo largo de kilómetros lanzaron durante días partículas radiactivas al aire. La nube radiactiva se extendió sobre amplias zonas de Europa occidental. Hasta hoy los suelos están contaminados con sustancias radiactivas como el plutonio el cesio o el estroncio.

La radiación puede causar cáncer y otras enfermedades. En la zona de exclusión, los presidentes de Ucrania y Rusia, los países más afectados hasta la actualidad por la catástrofe, recordarán la gran cantidad de víctimas por la radiación y el cáncer, así como a los miles de trabajadores que realizaron las tareas de limpieza y de reducción de daños y estuvieron expuestos a la contaminación.

Según diferentes estimaciones, entre 10.000 y 100.000 personas murieron como consecuencia de la catástrofe. Sin embargo, pese al desastre, que fue ocultado durante días, estos países siguen apostando por la energía nuclear. Antes de su viaje a Kiev, el presidente ruso, Dmitri Medvedev, declaró que es necesario hacer más seguras las centrales.

El bloque de reactores cubierto de forma provisional en Chernóbil amenaza con derrumbarse desde hace años, por ello se prevé colocarle encima un nuevo sarcófago cuyo coste se estima en 1.600 millones de euros. Bajo el actual, de acero y cemento, los expertos creen que hay aún 190 toneladas de material altamente radiactivo.

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Chernobil 25 Años despues

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Homenaje a las víctimas del accidente nuclear de Chernóbil en Ucrania

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Chernobyl “La noche del fin del mundo”

El control de los genes marinos, clave para la conservación de la biodiversidad


Las patentes de genes marinos crecen diez veces más rápido que la descripción de nuevas especies marinas, advierte un estudio del CSIC, que urge a diseñar un marco legal para regular el uso de la biodiversidad en aguas internacionales.

Los avances tecnológicos y una mayor recolección y exploración de muestras genéticas marinas han hecho florecer las patentes asociadas a sus recursos genéticos, al tiempo que hay una ausencia de control, explica el estudio, publicado en el último número de la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Agencia EFE

Marchando una de salmón transgénico


Una empresa de EEUU anuncia la inminente aprobación en su país del primer animal modificado genéticamente para el consumo humano

Los animales transgénicos llegarán a los supermercados. La pregunta ya no es si se permitirá el consumo humano de filetes de vacas modificadas genéticamente, sino cuándo. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) parece estar a punto de dar un paso que abrirá los estómagos de los consumidores a estos productos. La empresa biotecnológica estadounidense AquaBounty anunció el pasado 15 de junio “progresos” en su intención de llevar a los frigoríficos de los estadounidenses un salmón modificado genéticamente para crecer en la mitad de tiempo. Sería el primer animal transgénico destinado a servirse como comida.

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La Sexta ¿y mayor? Gran Extinción


La drástica pérdida de especies que está teniendo lugar en la actualidad está llevando al planeta hacia la que ya se conoce como la ‘Sexta Gran Extinción’. Naciones Unidas ha declarado 2010 el Año Internacional de la Diversidad Biológica para sensibilizar sobre su importancia.

Hace ya 25 años que el biólogo Edward O. Wilson publicó “La crisis de la diversidad biológica”, un artículo en el que alertaba sobre pérdida de biodiversidad de nuestro planeta. Sus estudios sentaron cátedra entre la comunidad científica, que empezó a tomar conciencia de esta grave crisis ambiental. O. Wilson estimó que la Tierra estaba perdiendo 30.000 especies al año debido a la acción del hombre. Un hecho que supone la pérdida de infinidad de “enciclopedias genéticas” que la naturaleza ha tardado millones de años en constituir.

Esta velocidad en la pérdida de especies divulgada por O. Wilson y confirmada por estudios posteriores, se aproxima a la sucedida en las cinco grandes extinciones que ya ha sufrido la vida de este planeta. Por eso, muchos científicos empezaron a acuñar el término de “Sexta Gran Extinción” al proceso actual. A pesar de que no se conoce el número de especies que habitan en la Tierra -se especula entre 10 y 20 millones-, se cree que la actual crisis de biodiversidad puede acabar con el 30 % de éstas en menos de un siglo. Un dato que estaría en la línea de las anteriores extinciones.

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Tortugas híbridas reparan el hábitat del “solitario” George en las Galápagos


Tortugas híbridas reparan el hábitat del “solitario” George en las Galápagos

Un total de 39 tortugas gigantes, híbridas y esterilizadas, fueron desembarcadas en la Isla Pinta para reconstruir su flora y fauna endémica. Esta formación, la más septentrional del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, es la cuna de “Jorge”, un quelonio único de su especie que se ha convertido en el símbolo de la conservación en este paraíso ambiental, que es también Patrimonio Natural de la Humanidad de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

Agencia EFE

Chernóbil necesita otro sarcófago


Dos gigantes franceses de las obras públicas preparan el nuevo envoltorio de la nuclear accidentada.

En 2007, dos gigantes franceses del sector de las obras públicas ganaban por goleada el concurso para la construcción del segundo sarcófago de Chernóbil, una obra gigantesca inmediatamente apodada como la “octava maravilla del mundo”. Una maravilla multimillonaria para cubrir esa pesadilla que es el reactor número 4 accidentado y su combustible, que siguen contaminando. Casi tres años después del concurso, las obras siguen sin comenzar, acumulan al menos 10 meses de retrasos y ya se prevén sobrecostes. Una radiación en los suelos en torno a la central, superior a la prevista, lo complica todo.

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Un infierno peor que Chernóbil


El mayor laboratorio atómico de la historia comienza a despojarse de la radiactividad

El doctor Erlan recuerda perfectamente la mañana del 22 de noviembre de 1955. Era domingo, y las ventanas de su casa se resquebrajaron. Acababa de estallar una bomba de hidrógeno.Su familia no se preocupó.

Desde 1949, los habitantes de su pueblo, Semipalatinsk (hoy Semey, en las estepas del noreste de Kazajistán), se habían acostumbrado a despertarse con un terremoto los domingos por la mañana, cuando los científicos de la Unión Soviética probaban su armamento atómico en un cercano polígono militar.

Entre 1949 y 1989, la URSS lanzó 456 bombas nucleares en el que ha sido el mayor laboratorio atómico de la historia.

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