Corales de aguas profundas en el mar de Alborán


Una campaña científica de la asociación Oceana descubre y fotografía un arrecife en aguas españolas, a profundidades entre 300 y 500 metros, en peligro de extinción

Grandes colonias de corales blancos, con una rica fauna asociada, han sido descubiertas en aguas españolas, en el Mar de Alborán (entre la península Ibérica y la costa marroquí), y son especialmente ricas a profundidades de entre 300 y 500 metros. Las colonias de corales vivos coexisten con grandes extensiones de corales muertos, según informa la asociación medioambiental Oceana, cuyo catamarán de investigación Oceana Ranger, ha descubierto el arrecife de Alborán en una campaña cofinanciada por la Unión Europea. La pesca (de arrastre de fondo y el palengre) es su principal amenaza para estos corales, pero no la única.

“Hallazgos como el arrecife de coral de Santa María di Leuca, en Italia, o de los cañones de Creus y Palamós, en Cataluña, habían abierto la esperanza sobre la posibilidad de que aún existieran nuevos arrecifes de corales de profundidad por descubrir”, explica Oceana en un comunicado. “Este nuevo arrecife hallado en Alborán es uno de los más importantes del Mediterráneo, pero también uno de los más amenazados, ya que la mayoría de las colonias están muertas o se encuentran en peligro por las actividades de pesca que se realizan en la zona”. Oceana está estudiando el área para su posible protección.

Corales de profundidad | © OCEANA from Oceana on Vimeo.

Los corales han sido observados y fotografiados con un robot submarino. Las colonias que están vivas, dicen los expertos, sufren un serio deterioro. Se cree que la mitad de los arrecifes de corales blancos del Atlántico han desaparecido ya, y en el Mediterráneo la situación parece ser peor. Muchas investigaciones sólo encuentran corales muertos que antes debieron formar grandes arrecifes en las profundidades del mar. En Alborán los corales blancos se entremezclan con corales negros, corales látigo, esponjas de cristas y otras especies de esas profundidades. Además, estas colonias son el hábitat y zona de reproducción de numerosas especies, no sólo de peces, que resultan amenazadas al colapsar los corales.

“Los corales y esponjas de profundidad están entre los animales más antiguos, crecen sólo unos pocos milímetros anuales y pueden llegar a vivir miles de años”, explican los científicos de Oceana. Dos tercios de todas las especies de coral son de aguas profundas o frías.

La investigación de las aguas de Alborán es un desarrollo del programa Life+Indemares, coordinado por la Fundación Biodiversidad, para contribuir a la protección y uso sostenible de la biodiversidad marina en aguas españolas, centrándose en diez áreas y con el objetivo de conocer sus valores naturales, proponiendo su protección, si es necesario, en la Red Natura 2000.

La pesca destructiva, el tráfico marítimo intenso, los vertidos contaminantes, la destrucción del litoral, las explotaciones de gas y petróleo y el cambo climático están afectando muy negativamente a este mar de la costa peninsular, rico en biodiversidad.

Participan en Life+Indemares, Además de Oceana, el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Medio Marino, el Instituto Español de oceanografía, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la asociación Alnitak, la Coordinadora para el Estudio de los Mamíferos Marinos, la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario, Seo/BirdLife y WWF España. El proyecto se desarrolla entre 2009 y 2013 y cuenta con un presupuesto de 15,4 millones de euros, cofinanciado por la Comisión Europea en un 50%.

http://www.elpais.com

  • Los arrecifes de coral han desaparecido de la mayor parte del Mediterráneo
  • Descubren grandes colonias de corales blancos y una rica fauna asociada
  • Como parte del proyecto ‘Life+Indemares’ de protección de mares españoles
  • La ONG Oceana ha descubierto grandes colonias de corales blancos y una rica fauna asociada en aguas españolas del mar de Alborán, con mayor abundancia entre los 300 y 500 metros de profundidad.

    El hallazgo se ha producido durante la expedición 2010 del catamarán de investigación Oceana Ranger, como parte del proyecto ‘Life+Indemares’. Dado el interés de este hábitat para numerosas especies y su mal estado de conservación, estudian esta área para su posible protección.

    Este nuevo arrecife hallado en Alborán es uno de los más importantes del Mediterráneo, pero también uno de los más amenazados, ya que la mayorí­a de las colonias están muertas o se encuentran en peligro por las actividades de pesca que se realizan en la zona.

    Colonias vivas de corales de profundidad coexisten con grandes extensiones de corales muertos. Los corales que aún sobreviven sufren un deterioro acelerado que amenaza uno de los ecosistemas más ricos de este mar. “Es doloroso ver que hay más volumen de corales muertos que vivos. Si las colonias vivas que hemos encontrado ya son de por sí espectaculares, habrí­a que imaginarse lo que llegaron a ser estos magníficos arrecifes antes de su deterioro”, declara Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana Europa.

    Un proyecto para proteger nuestros mares

    Se cree que la mitad de los arrecifes de corales blancos del Atlántico han desaparecido ya, y en el Mediterráneo la situación parece ser peor. Oceana ha dado la voz de alerta para que se incremente la superficie y número de áreas marinas protegidas y se impida el fuerte retroceso de los ecosistemas más vulnerables del Mediterráneo.

    El proyecto ‘Life+Indemares’ tiene como objetivo contribuir a la protección y uso sostenible de la biodiversidad en los mares españoles estudiando diez áreas marinas con el objetivo de conocer sus valores naturales y, en su caso, proponerlas para su inclusión en la Red Natura 2000 marina.

    Los arrecifes de coral son considerados como hábitats de interés comunitario por la Directiva Hábitats, mediante la cual los Estados Miembros, entre ellos España, deben crear áreas marinas protegidas para su conservación. La reciente evaluación del estado de cumplimiento de dicha directiva para el medio marino ha puesto de manifiesto la acusada falta de protección para estos lugares importantes, siendo por tanto urgente y necesaria su inmediata protección. El proyecto ‘Life+Indemares’ da respuesta a esta obligación mediante la identificación de espacios de valor para la Red Natura 2000.

    www.elmundo.es

    http://eu.oceana.org/en/eu/media-reports/press-releases/oceana-discovers-one-of-the-most-important-and-threatened-deep-sea-coral-reefs-of-the-mediterran

    video http://vimeo.com/13456619

    http://eu.oceana.org/en/eu/oceana-tv

    http://vimeo.com/channels/oceanatven

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