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El deshielo en el Ártico abre dos grandes rutas de navegación


La cubierta de hielo marino en el Ártico ha disminuido durante los meses de verano, según los datos registrados por el satélite europeo Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este deshielo ha provocado que dos grandes rutas de navegación en el Océano Ártico, la del Pasaje del Noroeste de Canadá y la ruta del Mar del Norte de Rusia, se abran simultáneamente.

Los satélites de la ESA han registrado una disminución de la cubierta de hielo marino en el Ártico mayor de lo habitual. Según sus observaciones, este deshielo ha propiciado que el Pasaje Noroeste, situado en el Archipiélago Ártico Canadiense e históricamente no navegable, se abra al tráfico marítimo, al igual que la La Ruta del Mar del Norte de Rusia que permanece abierta desde mediados de agosto.

En 2008 los satélites fueron testigos por primera vez (desde que comenzaron las observaciones) de la apertura de estas dos grandes rutas de navegación. Un año antes, la cubierta helada en el Ártico batió el récord de escasez de hielo en casi tres décadas.

“Aún faltan tres o cuatro semanas para alcanzar el mínimo de la cubierta de hielo, y lo que ocurra dependerá mucho de las condiciones climáticas en el Ártico estas semanas”, explica Toudal Pedersen, investigador del Instituto Meteorológico Danés.

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Los mamíferos marinos se salvarían protegiendo sólo el 4% del océano


Una cuarta parte de las especies está amenazada de extinción

Desde ballenas azules hasta nutrias marinas, pasando por los osos polares o los delfines, la mayoría de los mamíferos marinos podrían ser salvados con sólo reservarles un trocito del mar. Un equipo de investigadores de EEUU ha calculado que, protegiendo el 4% de los océanos, se estaría ayudando a sobrevivir al 84% de 129 especies de mamíferos. Una cuarta parte de ellas ya está amenazada de extinción.

“Esta es la primera vez que la distribución global de la riqueza de mamíferos marinos se ha reunido y presentado en un mapa”, escriben los coautores del estudio, Sandra Pompa y Gerardo Ceballos, de la Universidad Nacional Autónoma de México, publicado recientemente en PNAS. “El resultado más sorprendente e interesante fue que todas las especies pueden estar representadas en sólo 20 puntos críticos de conservación que cubren al menos el 10 por ciento de su área de distribución geográfica”, añaden.

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Las ballenas ganan en protección


La comisión ballenera ha acordado un paquete de medidas destinado a hacer más transparente su funcionamiento

Los países reunidos en Jersey (Reino Unido) con motivo de la convención anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) han acordado tomar medidas para asegurar una mayor transparencia en su financiación y en su funcionamiento interno.

Los 89 países pertenecientes a la comisión han decidido que, a partir de este mismo año, las cuotas de pertenencia serán abonadas mediante transferencia bancaria, en lugar de hacerse en efectivo, tal y como sucedía hasta ahora. La medida, impulsada por el país anfitrión, ha sido aceptada por la mayoría de los miembros y permitirá “la modernización de la CBI, para que funcione como otras importantes organizaciones internacionales”, según ha afirmado el ministro de Medio Ambiente británico, Richard Benyon.

Esta decisión, incluida en un paquete de disposiciones orientadas a mejorar el funcionamiento interno de la comisión, incluirá la realización de auditorías de seguimiento, lo que, según la propia organización, también mejorará la imagen de la CBI.

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Ballena jorobada hace el mayor trayecto de un mamífero registrado hasta ahora


Una ballena jorobada que recorrió casi 10.000 kilómetros entre Brasil y Madagascar se considera el mamífero que ha realizado el trayecto más largo en el mundo conforme a los registros efectuados hasta ahora, según los científicos que le hicieron un seguimiento.

En un artículo en la revista “Biology letters” de la Royal Society (academia británica de las ciencias), el equipo dirigido por el estadounidense Peter Stevick explica que el animal fue visto en el banco Abrolhos de la costa de Brasil en agosto de 1999 y fue fotografiado dos años más tarde, en septiembre de 2001, en Madagascar.

Los expertos no saben si la ballena realizó su viaje entre esas dos zonas de reproducción de forma deliberada o por desorientación.

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Mueren 56 ballenas piloto varadas en Nueva Zelanda


Sólo 24 de los 80 ejemplares que quedaron varados en una playa de la Isla Norte de Nueva Zelanda han podido salvarse

La mayoría de ballenas que quedaron varadas este miércoles en una playa de la Isla Norte de Nueva Zelanda han muerto a pesar de los esfuerzos de voluntarios y expertos que esperarán al viernes a primera hora para reflotar a las supervivientes.

De los cerca de 80 ejemplares varados quedan sólo con vida unos 24, según dijo la portavoz del departamento de Conservación de Nueva Zelanda, Carolyn Smith, a la agencia australiana AAP.

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Fracasan las negociaciones sobre la caza de ballenas


La falta de acuerdo obliga a posponer la decisión a 2011
Los 88 representantes internacionales de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) tenían cinco días para alcanzar un acuerdo sobre la caza de ballenas, pero les han bastado tres para demostrar que el pacto es imposible. Ayer, durante la tercera sesión de la 62ª reunión anual de la CBI que arrancó el lunes en Agadir (Marruecos), “los gobiernos decidieron suspender las negociaciones al encontrarse en punto muerto“, explicó a Público el consejero político de la ONG Pew Environment Group, Remi Parmentier, presente en la reunión.

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Noruega no prevé un acuerdo sobre la caza de ballenas


Es probable que las conversaciones para reemplazar la moratoria a la caza de ballenas con una cuota controlada fracasen esta semana porque los países que se oponen a esta práctica no están cediendo terreno, afirmó el martes el delegado noruego en los encuentros.

Japón, Noruega e Islandia han capturado miles de ballenas desde que se aplicó la moratoria mundial hace un cuarto de siglo, cuando varias especies estaban próximas a la extinción.

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