Archivo mensual: agosto 2010

Partículas contaminantes finas


La UE ha endurecido las normativas sobre esta polución atmosférica, pero casi ningún país las cumple

La actividad industrial y el transporte, en especial los vehículos diésel, generan una contaminación invisible pero con importantes efectos nocivos para los ciudadanos. Las partículas finas, mucho más delgadas que un cabello humano, pueden inhalarse y provocar problemas respiratorios, cardiovasculares e, incluso, cáncer. Se estima que estas partículas, junto con el ozono troposférico, son responsables de la muerte prematura de unas 370.000 personas en la UE cada año. Las directivas comunitarias sobre calidad del aire son cada vez más estrictas, pero casi ninguno de los Estados miembros, incluido España, cumple los límites.

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El infierno verde


La ganadería intensiva de la Bretaña francesa satura las aguas de nitratos, lo que provoca mareas de algas potencialmente tóxicas e incluso letales

 

En julio de 2008, dos perros corrían por la playa de Hillion, en Bretaña, divirtiéndose sobre un espeso manto de algas verdes casi en putrefacción. Murieron instantáneamente. El verano pasado, un caballo sufrió la misma suerte en la playa también bretona de Trédrez Locquémeau, y el nerviosismo empezó a dispararse. Un nerviosismo que se convirtió en ira cuando le tocó el turno de perder la vida a Thierry Morfoisse, un empleado del pueblo de Binic. El hombre precisamente estaba contratado para recoger en su camión toneladas y toneladas de esa alga, la Ulva lactuca o lechuga de mar, que amenaza con sumergir la península francesa del Atlántico a golpes de mareas verdes.

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El vertido del golfo podría afectar a la salud de los ciudadanos


El petróleo causa problemas sanitarios y de seguridad alimentaria

El hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon en el golfo de México el pasado 20 de abril no es sólo el mayor desastre ecológico sucedido en la historia de EEUU. Según un artículo publicado hoy en la revista médica JAMA, supone también una amenaza para la salud de los estadounidenses.

Explican los investigadores de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) que la amenaza es directa por inhalación del petróleo o contacto de este con la piel e indirecta por seguridad alimentaria. Por esta razón, los médicos deben familiarizarse con los efectos sobre la salud de los vertidos petrolíferos para “aconsejar, diagnosticar y tratar adecuadamente a los pacientes que viven y trabajan alrededor de la costa del golfo de México o de cualquier otro sitio donde suceda una tragedia de este tipo”.

Compuestos del petróleo


Los autores recuerdan los efectos sanitarios de desastres ecológicos como el del Exxon Valdez. Catorce años después de este vertido, los trabajadores tenían una mayor prevalencia de enfermedades en las vías respiratorias, así como más dolores de cabeza, irritación de garganta y otros síntomas como náuseas y diarreas. En su artículo, los estadounidenses mencionan también el estudio español sobre la salud de los voluntarios que limpiaron el desastre del Prestige, en el que se observó unas defensas más bajas en este grupo de ciudadanos.

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Uno de los corales más diversos del mundo se muere


El aumento de la temperatura del mar provoca el blanqueamiento del 60% del arrecife de Indonesia

La subida de la temperatura del mar de Indonesia ha provocado el blanqueamiento del 60% del coral del arrecife del norte de Sumatra, uno de los más diversos del mundo, según un artículo publicado hoy por la Sociedad para la Conservación de la Vida Salvaje (WCS, siglas en inglés).

El artículo recoge las conclusiones de un equipo de biólogos marinos que analizó la zona tras la publicación, en mayo, de un estudio de la revista “Nature”. Los científicos constataron que el blanqueamiento o decolorado del arrecife, que ocurre cuando los corales se desprenden de las algas que lo habitan, ha “devastado” la mayor parte de la población de esta especie en el país asiático.

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La nueva isla de hielo, un peligro para la navegación


La isla, que tiene una superficie de 260 kilómetros cuadrados, se dirige hacia el Estrecho de Nares

En uno de los peores escenarios dibujados or los investigadores, enormes bloques de hielo podrían alcanzar aguas muy transitadas, las mismas en las que otro iceberg desprendido de Groenlandia provocó el hundimiento del Titanic en 1912. “Es tan grande -afirma Jon-Ove Methlie Hagen, de la Universidad de Oslo- que resulta imposible impedir que vaya a la deriva”.
Los científicos intentan ahora predecir cuál será la trayectoria de la enorme plataforma helada, que actualmente se mueve hacia el Estrecho de Nares (que separa Groenlandia de Canadá) y la isla Ellsemere.

La cuestión ahora es saber si la isla helada alcanzará el estrecho antes o después de la llegada de las primeras heladas invernales, que comenzarán el mes que viene. Si la plataforma llega a Nares antes, entonces nada impedirá que las corrientes la empujen hacia el sur, siguiendo la costa este de Canadá hasta alcanzar unas aguas en las que abundan las plataformas petrolíferas y la navegación comercial. Y es ahí donde la isla puede empezar a ser realmente peligrosa.
El Canadian Ice Service estima que el viaje puede durar uno o dos años, durante los que, además, es muy posible que la plataforma se rompa en varias “islas” diferentes a causa de la acción del viento, el oleaje y un mar cada vez más cálido a medida que el bloque avanza hacia el sur.

Si eso sucede, el peligro sería aún mayor, ya que los fragmentos serían también de gran tamaño. El hecho de que lleguen icebergs desde el Ártico no es una novedad en estos mares. Lo que es poco habitual es el tamaño de este coloso de hielo, el mayor del que se tiene constancia desde el año 1962.

www.abc.es

Un iceberg como media Ibiza se desgaja de Groenlandia


El desprendimiento, de causas desconocidas, es el mayor del último medio siglo en el Ártico

El jueves, alrededor del mediodía, hora de España, una masa de hielo con una superficie similar a la mitad de la isla de Ibiza se desgajó del glaciar Petermann, en el norte de Groenlandia. Es la mayor amputación en el Ártico en el último medio siglo.

El nuevo iceberg, de 260 kilómetros cuadrados, ha quedado a la deriva, aproximadamente a un millar de kilómetros de distancia del Polo Norte, y puede convertirse en un problema para el importante tráfico de buques mercantes en la zona, ya que avanza hacia el estrecho de Nares, que separa Groenlandia de Canadá. El espesor de la isla de hielo roza los 200 metros, prácticamente la misma altura que la Torre Espacio, el más pequeño de los cuatro rascacielos que se han construido en el último lustro junto al Paseo de la Castellana de Madrid.

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Grave incendio en una refinería de Huelva


Imágenes del incendio declarado en la Refinería ‘La Rábida’ de Cepsa en Huelva, que ha provocado la muerte de un trabajador, cuya identidad aún no ha sido facilitada, además de tres heridos, uno de ellos de gravedad.

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