Archivo mensual: enero 2009

Videoactivismo Greenpeace


Personalidades reconocidas del cine, las letras… apoyan en este vídeo la campaña de Greenpeace contra la energía nuclear “Yo Soy Antinuclear”.

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Chernobyl “La noche del fin del mundo”

Pingüinos emperadores, en peligro


El pingüino emperador podría correr peligro de extinción hacia fines de este siglo, si el cambio climático reduce el hielo marino, según un nuevo estudio.

Estos animales dependen de ese hielo para criarse y acoplarse, y se cree que les resultaría muy difícil adaptarse o emigrar si éste decrece a los niveles previstos.

El espesor de esa capa de hielo también influye en la abundancia de dos importantes fuentes nutritivas para estos pingüinos: el camarón antártico y las especies de peces que se alimentan de él.

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La investigación, publicada en la revista especializada estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), se basa en un análisis detallado de una colonia de pingüinos emperadores en la región antártica de Terre Adelie durante más de cuatro décadas.

Los investigadores, del Instituto Oceanográfico de Woods Hole, Massachusetts, Estados Unidos, combinaron los datos de esa colonia con modelos informáticos de predicción del clima antártico.

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No son los únicos

Es la primera vez que los científicos estudian lo que le podría suceder a esta icónica especie del sur congelado en un mundo más caliente.

El pingüino emperador es una especie importante por sí misma, pero todas las comunidades con que vive también lo son
Joel Cohen, Universidad Rockefeller

Según los resultados del experimento, la colonia de 6.000 pingüinos se podría reducir a apenas 800 antes de que termine el siglo XXI.

Si el nivel de reducción poblacional en el resto del continente es similar al vaticinado para esta colonia, la especie completa quedaría al borde de la extinción.

El jefe del Laboratorio de Poblaciones de la Universidad Rockefeller en Nueva York, Joel Cohen, le dijo a la BBC que estos pingüinos son tan emblemáticos de la Antártica como los osos polares del Ártico.

Según él, ambos sirven para llamar la atención sobre el peligro que corren muchas otras especies…[]

Source news.bbc.co.uk

Documental Planeta Azul

Cambio climático, “irreversible”


Muchos de los efectos dañinos que ha causado el cambio climático en el planeta son irreversibles.

Éste es el pesimista mensaje de un equipo internacional de científicos que afirma que aún si logramos de alguna forma reducir las emisiones de carbono las temperaturas en el mundo seguirán altas durante 1.000 años.

El informe fue llevado a cabo por el Laboratorio de Investigación del Sistema de la Tierra de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), que depende del Departamento de Energía.

Y fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

Los científicos advierten que si los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera continúan aumentando, habrá cada vez menos precipitaciones en áreas que ya están secas.

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Agregan que actualmente los océanos están retrasando el calentamiento global al absorber calor, pero eventualmente liberarán ese calor en la atmósfera.

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El futuro, peor

Según los científicos, éste es el momento en que los políticos deben compensar los daños medioambientales que han sido causados por la contaminación causada por el hombre.

Porque de lo contrario, lo peor está por venir, expresan.

“Este informe no nos dice que todo está perdido” dijo a la BBC Susan Solomon, principal autora del estudio.

“Lo que afirma es que parte de lo que ya hemos causado es irreversible, pero ahora es el momento de tomar mejores decisiones para el futuro. Porque es en el futuro cuando ocurrirán los mayores cambios en el clima”, expresa la científica.

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El estudio analiza las consecuencias de permitir que el CO2 continúe concentrándose en distintos niveles más altos del actual (concentraciones de 385 partes por millón, ppm).

Los científicos descubrieron que aún si logramos detener completamente hoy las emisiones de carbono, los cambios en las temperaturas de la superficie, las precipitaciones, y el aumento en los niveles del mar serán en gran parte irreversibles durante 1.000 años.

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El aumento en el nivel de los mares causarán cambios irreversibles futuros en la geografía de la Tierra ya que muchas costas e islas eventualmente quedarán sumergidas”
Dra. Susan Solomon

Pero si permitimos que el CO2 continúe aumentando a entre 450 y 600 ppm, los resultados serán persistentes disminuciones en las precipitaciones de lluvia, particularmente en zonas ya secas del sur de Europa, el norte de África, el suroeste de Norteamérica y partes de Australia.

 

 

 

“El calentamiento que ya estamos viendo es de 0,75 grados centígrados” dice Susan Solomon.

“Pero si seguimos produciendo emisiones a la tasa actual será muy fácil que aumente a 1,5 grados centígrados y esto causará enormes cambios, particularmente en las precipitaciones de lluvia”, agrega.

La reducción en las precipitaciones de lluvia, dicen los autores, no sólo durarán unas cuantas décadas sino que se cree que permanecen así durante siglos y tendrán una serie de impactos distintos en cada región.

Por ejemplo, una disminución en los abastecimientos de agua para uso humano, aumento en la frecuencia de incendios, cambios en los ecosistemas y expansión de los desiertos.

Y también resultará afectada la agricultura de trigo y maíz en regiones que dependen de la lluvia para la alimentación, como África.

 

Cambios geográficos

Según los científicos, sólo tomando en cuenta el aumento en la temperatura de las aguas oceánicas, el estudio muestra que para el año 3000 el nivel de mar promedio aumentará entre 0,4 y 1 metros si el CO2 se mantiene a 600 ppm.

Pero si las concentraciones de CO2 llegan a 1.000 ppm, esas cifras se duplicarán.

“Y el aumento en el nivel de los mares causarán cambios irreversibles futuros en la geografía de la Tierra -dicen los autores- ya que muchas costas e islas eventualmente quedarán sumergidas”.

¿Hay algo entonces que se pueda hacer para prevenir estos cambios? o ¿nos espera solamente la catástrofe?

Según Susan Solomon, “los seres humanos somos muy adaptables y sin duda nos adaptaremos a los cambios”.

“Pero debemos preguntarnos cuánto daño queremos realmente que sufra el planeta, cuánto cambio climático debemos permitir y cuánto tendremos que aceptar como alimento suficiente para la humanidad”…[]

Source news.bbc.co.uk

La falta de oxígeno aumenta el número de zonas muertas en los océanos


Como consecuencia del calentamiento global, los océanos podrían llegar a carecer de los nutrientes necesarios y las formas de vida superior, como peces, cangrejos y almejas, podrían no ser capaces de sobrevivir.

Un calentamiento global sin límites podría dejar a los moradores de los océanos sin aliento. Un equipo de investigación danés ha demostrado que este calentamiento global provoca un incremento dramático de las zonas muertas, áreas oceánias con baja calidad de oxígeno. Como consecuencia de este aumento de las zonas muertas, los océanos carecerán de los nutrientes necesarios y las formas de vida superior, como peces, cangrejos y almejas, podrían no ser capaces de sobrevivir.

En las regiones costeras, estas zonas muertas puede estas provocada por un exceso de fertilizantes de la agricultura escurridos al mar. Por ello, la recuperación de estas zonas pasaría por un mayor control del uso de fertilizantes. Sin embargo, la ampliación de las zonas de bajo oxígeno provocadas por el la quema de combustibles fósiles y el calentamiento global seguirán así durante miles de años, afectando negativamente al futuro de la pesca y a los ecosistemas marinos.

“Esta expansión de las zonas muertas de los océanos llevará a aumentar la frecuencia y la gravedad de la mortalidad de peces y maricos”, explica el profesor Gary Shaffer, del Niels Bohr Institute de la Universidad de Copenhage y líder del equipo de investigación del Danish Center for Earth System Science (DCESS), en un documento sobre el agotamiento del oxígeno del océano como respuesta a las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles, publicado en ‘Nature Geoscience’.

Debilitamiento de la circulación oceánica

Para constatar este efecto, el profesor Shaffer realizó numerosas proyecciones que se extienden a 100.000 años en el futuro, junto con numersos científicos experimentados, como el oceanográfico Sreffen Olsen. “Si como en muchos modelos de simulación del clima, la circulación oceánica se debilita enormemente en respuesta al calentamiento global, estas zonas de mínimo oxígeno se ampliarán aún más, invandiendo las profundidades de los océanos”, añade Shaffer. Estos eventos extremos como el agotamiento de oxígeno en los océanos podría explicar algunos de las grandes extinciones de la Tierra, como el fin del Pérmico hace 250 millones de años.

Pero las consecuencias del calentamiento global van más allá. Como consecuencia del proceso de desnitrificación, estas zonas muertas son despojadas de los nutrientes esenciales para los océanos. A su vez, esto cambiaría la producción biológica en la iluminación de las capas superficiales del océano hacia las especies de placton que son capaces de fijar el nitrógeno disuelto libre. Esto conduciría a grandes e impresibles cambios en la estructura de los ecosistemas oceánicos, además de otras modificaciones que pueden derivarse de la acidificación de los océanos, la otra gran consecuencia oceánica de la alta concentración de dióxido de carbono por la quema de combustibles fósiles…[]

Via heraldo.es

Obama: EEUU liderará la lucha contra el cambio climático


Revertirá la política de Bush

  • Quiere que Estados Unidos construya los coches eficientes del futuro
  • Asegura que creará millones de empleos ligados a las energías limpias

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha presentado los primeros planes de su gobierno en materia medioambiental y, en un nuevo giro respecto a las políticas de su predecesor, George W. Bush, prometió que su país liderará la lucha mundial contra el calentamiento global.

Como en otros asuntos que se propuso afrontar, Obama precisó que no puede ofrecer “una solución rápida”, pero sí un acercamiento “constante, centrado y pragmático”.

Además, Obama dejó claro que encara la situación tras haber “heredado” una “crisis económica cada vez más profunda” y lanzó un dardo a su predecesor, que negó hasta casi el final de su mandato la existencia del cambio climático: “Mi administración no negará hechos, (sino que) se guiará por ellos”.

“Le dejaremos claro al mundo que Estados Unidos está listo para liderar”, afirmó, al tiempo que anunció “una verdadera coalición global” que evite “dar poder a los dictadores y dólares a los terroristas” y que se asegura de que países “como China y la India cumplan con su parte”.

El presidente aseguró que para Estados Unidos “ningún asunto es tan fundamental como el de la energía”, y prometió trabajar hacia la independencia energética, algo que ya anunció Richard Nixon en los años 70.

El cambio requiere coraje y compromiso

Obama afirmó que el país tiene “los recursos para cambiar”, pero que se requerirá “coraje y compromiso”. Según describió, su política energética comienza con las previsiones incluidas en el plan de unos 820.000 millones de dólares para reactivar la economía propuesto por su gobierno y que actualmente debate el Congreso.

El plan prevé la creación de “millones” de empleos relacionados con las nuevas energías y el acondicionamiento del 75% de los edificios gubernamentales y de dos millones de hogares a unos nuevos estándares energéticos.

Además, Obama aseguró que tomará las medidas necesarias para asegurarse de que los “coches energéticamente eficientes del mañana” se construyan en Estados Unidos. Ello incluirá nuevos estándares aplicables ya a los modelos que se fabriquen en 2011.

El presidente reiteró además su apoyo a una ayuda con dinero público a los grandes fabricantes estadounidenses de automóvil para “encender la chispa de la innovación que se necesita”,..[]

Fuente elmundo.es

Los pigmeos, en peligro de extinción


  • Están acosados por las enfermedades, minados por el alcohol y la feroz deforestación que los está desplanzando de su reino.
  • El término ‘pigmeo’ es ofensivo para ellos.
  • Su pequeña estatura y sus primitivas costumbres los convierten en un blanco fácil para otras civilizaciones.
  • En Camerún, en pleno corazón de la selva aflora la tribu de los baka. Lejos de toda civilización, este diminuto poblado de 400 pigmeos (indígenas de apenas metro y medio) parece tener los días contados. Acosados por las enfermedades, minados por el alcohol y acorralados por la tala indiscriminada del sector maderero viven en comunidad –desde hace siglos– recordando tiempos mejores.

    Los pigmeos piensan que la muerte se puede esquivar con rituales

    Los baka habitan en mongulus (chozas tradicionales hechas de ramas y hojas) y se abastecen de lo que da la naturaleza que los rodea, pero sólo para sobrevivir. A diferencia de otras tribus de pigmeos (término para ellos ofensivo), no son nómadas, pero por lo demás todo es igual, explica Ekolie Esther, responsable del programa Derechos y dignidad de los Pigmeos Baka.

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    Desde niños aprenden a cazar, buscar alimentos y las artes de la seducción, pero lo que nunca olvidan es que el rumbo de sus vidas no depende de ellos. Su pequeña estatura, sus primitivas costumbres y sus creencias excesivamente supersticiosas  (piensan que la muerte se puede esquivar con rituales) los convierten en un blanco fácil para otras civilizaciones.

    Sus vecinos –los bantúes–  los utilizan como esclavos en las tareas del hogar  y para recolectar frutos en el campo. “Llegan a la tribu y los llaman para que trabajen. De esta forma tan sencilla consiguen que hagan lo que ellos quieran”, comentó bastante enfadada la joven Ekolies.

    Ellas toman la iniciativa

    Para el arte de la seducción, los jóvenes se llenan el cuerpo de tatuajes, y después de largas horas con el cincel logran dejarse los dientes en forma de pico. Los baka están acostumbrados a ganarse la vida desde muy pequeños y se van de casa con 10 o 12 años.

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    Los baka están acostumbrados a ganarse la vida desde muy pequeño

    Cuando son niños, viven junto a sus hermanos en otra choza aparte de sus padres para que éstos tengan más intimidad, pero cuando crecen se independizan. “Todas las puertas de las casas dan al centro del poblado, pero la de los jóvenes no. Ellos colocan la entrada hacia la selva, así si una joven quiere tener sexo, no lo tiene que saber toda la tribu”, comenta Ekolie.

    Pero el sexo siempre es con la misma pareja. Los pigmeos necesitan de la ayuda de toda la tribu para realizar sus tareas diarias. Por ello, conscientes de los problemas que generan los celos, han forjado una comunidad monógama que libra una dura lucha por la supervivencia…sigue

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    Tres exploradores intentan averiguar cuánto tardará en fundirse el Ártico


    Pretenden reunir el máximo de información sobre el hielo, la nieve y el agua que pueda servir a los científicos para predecir cuánto años le quedan a esa masa de hielo

    Tres exploradores británicos viajarán hasta el Polo Norte para recabar datos sobre la velocidad a la que se está fundiendo el océano glacial Ártico, en la misión científica sobre cambio climático más importante de los últimos tiempos.

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    Pen Hadow, director de la expedición; Ann Daniels, guía y responsable de intendencia, y el fotógrafo Martin Hartley partirán a finales de febrero hacia la cuenca de Canadá, desde donde empezarán su travesía de cien días hasta el Polo Norte geográfico.

    Su misión no es llegar allí, ya que los tres, veteranos exploradores, lo han hecho en otras ocasiones, sino reunir el máximo de información sobre el hielo, la nieve y el agua que pueda servir a los científicos para predecir cuánto años de existencia le quedan a esa masa de hielo.

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    Para el proyecto, que cuenta con un presupuesto de tres millones de libras (3,2 millones de euros), el ingeniero Michael Gorman, de la Universidad inglesa de Cambridge, ha diseñado un radar portátil capaz de penetrar la superficie para determinar el grosor de la capa de nieve o hielo.

    Con este aparato, llamado SPRITE, el equipo del Catlin Arctic Survey tomará mediciones cada diez centímetros, de los 1.200 kilómetros que recorrerán desde su punto de partida, en las coordenadas 80ºN-140ºW, hasta su destino.

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    Datos más fidedignos

    Los científicos asociados a la misión, encabezados por Wieslaw Maslowski, del departamento de oceanografía de la Escuela Naval de la Marina de Estados Unidos, esperan que los datos reunidos con este sistema sean más fidedignos que los obtenidos hasta ahora con satélite o submarinos.

    Actualmente, los cálculos sobre cuánto tardará en fundirse el océano Ártico varían mucho, con proyecciones de entre cinco y cien años, por lo que “los políticos no tiene material suficiente sobre el que basar sus decisiones”, señaló hoy Hadow en una rueda de prensa.

    Partes de ese océano, donde viven especies animales como los osos polares, las focas o las morsas, se funden cada año en verano, para volver a congelarse en invierno cuando apenas hay sol.

    Sin embargo, en los últimos tiempos y por el cambio climático, ha aumentado el ritmo de fundición, lo que ha dado lugar a más lagunas de agua oscura que absorben la luz solar (al contrario que la nieve, que la refleja) causando el aumento de la temperatura del agua y más deshielo.

    Los tres exploradores, que por una vez se sienten “socialmente útiles”, y Maslowski esperan presentar sus resultados en la cumbre sobre cambio climático que se celebrará en diciembre en Copenhague, con el objetivo de mejorar los acuerdos de Kioto.

    Recabar los datos, que incluyen la profundidad y temperatura del agua bajo el casco polar, no será fácil en las condiciones extremas de la región, aún menos si se tiene en cuenta que todos deben arrastrar trineos de más de cien kilos.

    Madre exploradora

    Daniels, jefa de intendencia -que cuando no se dedica a explorar está en casa cuidando a sus cuatro hijos-, se encargará de encontrar la mejor ruta, organizar las paradas y preparar comidas reconstituyentes de menús deshidratados.

    “El mayor peligro es la congelación de los dedos de las manos y los pies, y no porque temas perderlos, que a ninguno nos importa, sino porque, si sucediera, no podríamos hacer nuestro trabajo”, explicó.

    Hartley, equipado con guantes especiales para temperaturas de hasta 50 grados bajo cero, se dedicará a enviar diariamente fotos y vídeos de la expedición, que cuenta con el apoyo logístico de una base en Canadá.

    Todo en la expedición está calculado al milímetro…[]

    Source adn.es

    Hace algun tiempo un submarino ruso llegó al fondo del océano Ártico y plantó una bandera de su país debajo del Polo Norte como reclamo simbólico de esa región rica en materias primas. Según los eruditos en la materia, en ese lugar se encuentran el 25% de los recursos mundiales de petróleo, diamantes, oro, gas natural y otras riquezas.

    Bajo la declaración, El Ártico es nuestro, Rusia desencadena la que podría ser la mayor disputa de la historia.

    Cuatro países son los que entran en la pelea por el territorio, Rusia, Dinamarca, Canadá y Estados Unidos. Estas naciones, desde hace décadas, ya se habían dado cuenta de que el polo norte es rico en recursos naturales, pero no pudieron acceder a ellos porque los materiales eran cubiertos por decenas de metros de hielo. Actualmente, debido derretimiento de los polos por el calentamiento global, es más fácil llegar al tesoro natural. Rusia tomó la delantera.

    El deshielo de los polos genera dramáticas consecuencias ambientales en el mundo, por eso, ya se están realizando campañas en diversos países para frenar el calentamiento de la tierra. Pero parece ser que hay algunos a los que les urge que los polos se derritan lo más pronto posible. Y es que hoy ya se libra una feroz batalla internacional por esa zona geopolítica clave que encierra un tesoro incalculable.

    Rusia colocó su bandera en el fondo del Ártico usando el mismo estilo de Estados Unidos cuando puso la suya sobre la superficie de la luna. Pero Tom Casey, portavoz del departamento de Estado de E.U. comentó con ironía la expedición rusa: Desconozco si han plantado una bandera metálica, una bandera de plástico, o si han cubierto el fondo con una sábana. No tiene trascendencia Pero si hubieran sido ellos entonces sí sería legítimo, ¿no?

    Rusia alega ante la ONU que parte de ese territorio le corresponde porque, según ellos, es una prolongación continental de su país a través de Siberia. Dinamarca la reclama para sí al argumentar que es una extensión de Groenlandia. Canadá menciona lo mismo mientras que Estados Unidos entra a la pelea al decir que la zona también es una prolongación de Alaska. ¡Vuelan los zopilotes!

    Lo chistoso de todo esto es que el Pentágono está preocupado por cuestiones de seguridad ya que Estados Unidos no tiene aún los barcos, ni el entrenamiento ni la tecnología adecuada para patrullar el polo norte. ¡Huuuy! Quién lo iba a imaginar, el gobierno de Jorgito Buch se preocupó más por corretear a Bin Laden (a quién no ha encontrado) que por prepararse para la guerra de los polos.

    Lo triste del asunto es que, mientras unos se preocupan por frenar el acelerado calentamiento de la tierra, otros se soban las manos y se lamen los bigotes esperando el momento en que desaparezca el hielo que cubre el tesoro mineral y energético.

    Se dice que en unos cuantos años se podrían agotar las reservas naturales de petróleo en el mundo por lo que, si eso sucede, el polo norte se convertirá en el único lugar sobre la tierra que sea capaz de proporcionar el combustible.

    Así es como la lucha por el control del Polo Norte está abierta. Los países involucrados sólo dejan ver ambición y poder sin importar el daño que está sufriendo el planeta. Seguramente esto desencadenará lo que el Clarín.com denomina como una de las grandes batallas del siglo XXI

    Lucha Por El Polo Norte (Artic Rush – New York Time Reporting)