Archivo mensual: octubre 2008

Extraño fenómeno natural en el Parque Nacional Los Glaciares


Emergió desde el agua una pirámide de hielo natural en el glaciar Viedma; no te pierdas las imágenes del momento en que ocurre el sorprendente desprendimiento

RIO GALLEGOS.- Otra vez los glaciares santacruceños sorprenden por su belleza y su comportamiento caprichoso. Ahora fue el turno del glaciar Viedma, cuando un inesperado desprendimiento de la base del glaciar provocó que emerja desde el agua, una pirámide de hielo natural, ante la mirada de pocos y azorados turistas que navegaban a pocos metros.

El extraño y sorprendente fenómeno natural ocurrió el pasado 12 de octubre cuando se cumplía el aniversario de la fundación de El Chaltén, pueblo de escaladores ubicado a pocos kilómetros del glaciar. El desprendimiento fue captado por Lucio Llancapán y Juan Pablo Zakelj, ambos del staff de la Secretaría de Turismo de Santa Cruz, que hoy difundió las imágenes. Los guías estaban justo en ese momento navegando frente a las aguas del glaciar Viedma ubicado sobre la margen oeste del lago que lleva el mismo nombre…[]

El video captado captado en alta definición por el lente oportuno de una productora , se puede observar completo en el sitio de la Secretaría de Turismo de la provincia, en una versión adaptada para la web y bien vale dedicarle unos segundos a mirar la maravilla.

lanacion.com.ar

Tecnología undimotriz: energía de las olas


En los próximos años esta energía se convertirá en una renovable más

España quiere subirse a la ola de la tecnología undimotriz. Diversos prototipos han comenzado ya a probarse en distintas zonas del país, con el objetivo de que en unos años la fuerza del oleaje sea una energía renovable más. En otros lugares del mundo, como Portugal, Noruega o Escocia, se lo están tomando en serio y ya cuentan con diversas instalaciones. No obstante, todavía se trata de una tecnología que necesita un mayor desarrollo para ser competitiva.

Hace unos días, Santoña (Cantabria) y Pasajes (Guipúzcoa) eran testigos de la ubicación de sendos prototipos de tecnología undimotriz. Se trata de una boya, situada frente a la costa, que aprovecha el movimiento vertical producido por el oleaje para generar energía. La boya cuenta con una bomba hidráulica que traslada la energía mecánica obtenida a un alternador, cuya corriente puede ser luego trasmitida a tierra mediante un cable submarino.

La boya ubicada frente a la costa cántabra es capaz de generar una potencia de 40 kilovatios (KW), si bien la idea es probar su funcionamiento para poderle añadir más adelante otras nueve. De esta manera, se podría disponer de una planta con capacidad de 1.400 KW anuales, la electricidad equivalente al consumo doméstico de unos 2.500 hogares.

Por su parte, el prototipo de Pasajes está realizado a escala 1:4 para estudiar durante varios meses su rendimiento y posibles impactos en el entorno. Si los resultados son positivos, sus promotores pretenden instalar un dispositivo a tamaño real con una potencia de 500 KW. La instalación forma parte del proyecto Oceantec, que cuenta con un presupuesto de cuatro millones y medio de euros.

En Galicia prueban otro tipo de tecnología, conocida como “Pelamis”.

El nombre, que significa serpiente marina, hace honor a su aspecto. El sistema consiste en una serie de cilindros articulados y parcialmente sumergidos. La ola induce un movimiento relativo entre los cilindros, lo que activa un sistema hidráulico, y posteriormente, un generador eléctrico. Esta estructura prioriza la resistencia sobre la eficiencia en la conversión energética, ya que está pensada para zonas con condiciones marinas muy adversas. Se estima que 30 de estos sistemas podrían cubrir las necesidades energéticas de unos 20.000 hogares europeos…[]

Y en el puerto de Granadilla (Tenerife) también se tiene previsto poner a prueba una planta de energía undimotriz. El proyecto cuenta con un presupuesto de 400.000 euros, financiado principalmente por la Unión Europea y el Cabildo tinerfeño….[]

Tecnología undimotriz en el mundo

El objetivo de lograr una tecnología capaz de extraer energía del oleaje no es nuevo. Las primeras patentes fueron registradas en París, en tiempos de la Revolución Francesa, por un padre e hijo de apellido Girard. Sin embargo, el verdadero desarrollo de esta tecnología no comienza hasta el último cuarto del siglo XX.

En este sentido, los expertos enumeran hasta 81 prototipos diferentes, algunos de los cuales ya se utilizan en distintas partes del mundo. Sin ir más lejos, Portugal es uno de los países que quiere tomar la delantera: el mes pasado, frente a la localidad norteña de Póvoa de Varzim, se inauguraba un parque undimotriz, denominado Okeanós, que ya surte su electricidad a la red. En este caso se utilizan tres máquinas Pelamis con capacidad de 2,25 MW. También cuenta con una planta experimental que utiliza una columna de agua oscilante en la isla de Pico, en las Azores…[]

Principales ventajas e inconvenientes

El potencial de la energía de las olas, según la UNESCO, es de unos 4.000 gigavatios (GV), si bien todavía no se sabe la cantidad que se puede aprovechar y suministrar a un precio económico. En este sentido, las instalaciones undimotrices requieren una alta inversión y un mayor desarrollo tecnológico. Sus responsables deben mejorar en varias cuestiones, como su eficiencia al aprovechar el movimiento no lineal y esquivo de las olas, o su resistencia al embate de las mismas, y todo ello con un coste asumible.

Por ello, este tipo de instalaciones todavía no es competitivo. Por ejemplo, la planta recién inaugurada en Portugal es “comercial” gracias a las ayudas institucionales: cada kilovatio hora (kWh) producido será pagado a 26 céntimos de euro, mientras que el kWh “convencional” se está pagando por debajo de los 9 céntimos.

Las posibilidades de contar con una energía limpia más no se pueden desdeñar. La tecnología undimotriz presenta incluso más ventajas que otras renovables: se trata de una energía constante y predecible, ya que siempre hay olas, y su impacto en el entorno también es menor.

consumer.es

Un equipo de científicos trazará el mapa del terreno antártico


Los resultados de este trabajo ayudarán a los científicos a entender los cambios pasados y futuros en el clima y el nivel de los mares

Un equipo de científicos internacionales trazará por primera vez en detalle el mapa del terreno del este de la Antártida, cubierto por una densa capa de hielo, en un proyecto financiado por británicos, australianos y estadounidenses.

 

El proyecto, de cuatro años de duración, lleva el nombre de ICECAP (siglas en inglés por Investigación de la Evolución de la Criosfera de la Paleta Central Antártica) y pretende analizar la composición y densidad del terreno del continente blanco.

 

Se estima que el este antártico tiene la capa de hielo más profunda, de una densidad de cinco kilómetros. Para esta investigación, los expertos utilizarán radares especiales a fin de sondearla.

El proyecto será financiado por el Consejo de Investigación del Medioambiente Natural del Reino Unido, la División Antártica Australiana, la Fundación Nacional de Ciencia de EEUU y la Universidad de Texas (EEUU).

Los resultados de este trabajo, cuyo coste está estimado en unos tres millones de libras (unos 3,7 millones de euros), ayudarán a los científicos a entender cómo el clima ha cambiado durante miles de años y pronosticar futuros cambios en el nivel de los mares.

Durante tres veranos antárticos

Los expertos viajarán al este de la Antártida en un avión DC-3 equipado especialmente para este trabajo y lo harán durante tres veranos antárticos, empezando por el primero este mes de diciembre.

El profesor Martin Siegert, de la Universidad de Edimburgo, dijo, al darse a conocer el proyecto, que “esto nos ayudará a entender el comportamiento de la mayor capa de hielo de la Tierra”…

adn.es

Japón caza 4.700 ballenas para un artículo científico


Polémica por una investigación que capturó miles de ejemplares, entre ellos hembras preñadas

Un artículo publicado en una prestigiosa revista científica, Polar Biology, sugiere que, en aguas subantárticas, las ballenas Minke han perdido un 9% de su grasa corporal en 18 años debido a la escasez del krill. La historia no tendría mucho más interés si no fuera por cómo se ha realizado el estudio. “Para evitar errores estadísticos, se han cazado 2.890 ballenas macho maduros y 1.814 hembras preñadas”, relatan los investigadores del Instituto de Investigación de Cetáceos de Tokio en el artículo.


Algunos científicos están profundamente preocupados por este artículo. En palabras de Josep María Gili, profesor de Investigación del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, se ha establecido un precedente muy grave. “Polar Biology es la más prestigiosa revista polar de biología marina del mundo. Al aceptar este artículo se cometen dos graves errores: el primero es licitar la caza de ballenas, que es ilegal, a través de un trabajo que se publica en una revista de actualidad científica rigurosa; en segundo lugar, el mensaje que se desprende es que todo vale en ciencia para llegar a un objetivo concreto”. Gili, co-editor de la revista, añade: “¿Dónde está el límite? ¿Dónde está la ética? Estoy replanteando seriamente mi colaboración en este medio”.

El editor en jefe, Gotthilf Hempel, cree, en cambio, que el artículo es correcto: “Lo enviamos a dos prestigiosos científicos y no observaron errores ni en el planteamiento ni en la manera de tratar los datos”. Y es que, para ser publicado en una revista de prestigio, cualquier trabajo científico ha de pasar primero por los árbitros, dos o más investigadores anónimos que opinan, corrigen y hasta rechazan un artículo según la rigurosidad de los datos y el planteamiento. “Además, -añade Hempel- la ballena Minke no es una especie en extinción. Se calcula que tiene una población de entre 700.000 y 80.000 ejemplares alrededor del planeta”…

Publico.es

Un economista vaticina una crisis climática similar a la financiera si no se actúa ya


Nicholas Stern pide que haya reguladores de CO2, como en los mercados,y que se financien las políticas medioambientales como se ha financiado a los bancos

El economista y académico británico Nicholas Stern auguró hoy en Hong Kong una situación climática similar a la actual crisis financiera mundial si los mandatarios de China y Estados Unidos, principalmente, no acuerdan liderar el descenso de emisiones de dióxido de carbono (CO2).

“Es necesario aprender que ser negligente con los riesgos genera zarpazos, y cuanto más negligente se es mayor es el zarpazo que recibimos, como ha ocurrido con la actual crisis financiera”, dijo el académico, autor del Informe Stern sobre la economía del cambio climático (2006) durante una conferencia en la Universidad de Hong Kong.

El británico, que subrayó la necesidad de que haya reguladores de CO2 como los hay financieros, subrayó que “controlar las emisiones con antelación será siempre más barato que hacerlo precipitadamente urgidos por la necesidad”, o que adaptarse al cambio climático…

adn.es

Una empresa estadounidense producirá biomasa a gran escala en España a partir de algas


Trata de demostrar que se puede usar el CO2 que sale de plantas industriales y la luz del sol para alimentar estas peculiares granjas… y además ganar dinero

Primero fueron experimentos aislados, con algas cultivadas al sol de Jerez, justo al lado de una cementera y en superficies de hasta 100 m2. Ahora les sigue una segunda prueba a mayor escala -1.000 metros cuadrados-, en una instalación construida ex profeso para ello.

Biomasa en general

Y, quizás algún día, una planta de hasta 100 hectáreas que sería capaz de producir 25.000 toneladas de biomasa, que luego se puede convertir en biodiésel, para añadir al pienso para animales… e incluso como ingrediente alimentario convencional.

Ese es el proyecto en el que se han embarcado GreenFuel Technologies (una empresa estadounidense que aporta la tecnología) y Aurantia, compañía española que es el principal inversor del proyecto, como informan ambas en un comunicado.

El objetivo de la segunda fase, que ahora comienza, es demostrar que las emisiones industriales de CO2 de muchas industrias -en este caso, una cementera propiedad de Holcim- y la energía del sol, ambas teóricamente gratuitas, se pueden usar para cultivar algas de forma intensiva…

adn.es

Nace una plataforma para desarrollar la captura y almacenamiento de CO2


Este organismo construirá y explotará una Ciudad de la Energía en Ponferrada (León) para el tratamiento geológico del dióxido de carbono

Capturar y almacenar dióxido de carbono emitido por la industria hasta absorber el 90 por ciento de emisiones a partir de 2020 es el objetivo de la Plataforma Tecnológica Española del CO2 (PTECO2), una iniciativa presentada hoy en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El nacimiento de esta plataforma, presidida por Santiago Sabugal, está respaldado por 70 entidades tanto públicas como privadas y su coordinación está auspiciada por tres ministerios: Ciencia e Innovación, Medio Ambiente e Industria.

Sabugal, quien ha señalado que PTECO2 ha sido más “una iniciativa ciudadana que de la administración”, ha concretado el objetivo de la plataforma en “apoyar el cumplimiento de los compromisos adquiridos por España en cuanto a reducción de emisiones de dióxido de carbono”.

En este sentido, el grupo ha presentado una serie de catorce propuestas con el fin de optimizar las tecnologías de Captura y Almacenamiento de CO2 bajo el epígrafe de “Documento de Despliegue Estratégico”, un plan de actuaciones para el que la plataforma calcula un coste en inversiones de unos 304 millones de euros.

La captura y almacenamiento de CO2 está considerada en el Protocolo de Kioto como “una tecnología eficaz, viable y segura” para lograr reducir unas emisiones que para el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU son culpables del 64 por ciento del calentamiento global causado por el hombre.

Ciudad de la Energía

El proyecto angular de esta nueva plataforma está basado en la construcción y explotación de una Ciudad de la Energía (CIUDEN) en Ponferrada (León), en cuyo interior planean instalar una planta piloto de oxicombustión con captura, transporte y almacenamiento geológico de CO2.

“El conocimiento para ejecutar esta tecnología existe ya”, ha indicado Sabugal, para quien el principal reto está en reducir los costes, ya que actualmente cuesta entre 30 y 60 euros capturar una tonelada de CO2 para evitar su emisión a la atmósfera.

Uno de los objetivos del VII Programa Marco de la Unión Europea es que este coste baje de los 15 euros por tonelada en 2020, lo que permitiría a esta plataforma recoger más del 90 por ciento del CO2 emitido para inyectarlo bajo tierra…

adn.es

No nos parece ni bueno, ni malo, simplemente no nos parece la solución definitiva ni adecuada…